Allein, nicht einsam: Wie Du Deine Isolationsmentalität neu gestalten kannst

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In der hypervernetzten Welt, in der wir leben, wird die Einsamkeit zutiefst unterbewertet. Und doch – dank eines rasch eskalierenden Handlungsablaufs, der in einem Sci-Fi-Film mehr zu Hause wäre als im wirklichen Leben – wird sie jetzt zur Norm.

Etwa 20 % der Weltbevölkerung sind derzeit aufgrund des Coronavirus von der Ausgangssperre betroffen, darunter eine beträchtliche Anzahl von Menschen, die völlig allein leben. Für diese demographische Situation haben diese urkomischen „Ich isoliere mich mit meiner Frau und meinem Kind“ Memes keine Bedeutung.

Stattdessen wartet eine unbekannte Zeit der Einsamkeit in einer Situation, die durch das Flipperspiel der Weltereignisse erzwungen wird. Selbst für diejenigen unter euch, die sich beim Alleinflug recht wohl fühlen, ist es eine Herausforderung.

Es ist jedoch immer noch möglich, aus dieser Zeit einen Sinn zu machen und sie als eine Zeit der Selbstinvestition zu nutzen. Und so geht das:

Einsamkeit versus Alleinsein

Der erste Schritt besteht darin, den Unterschied zwischen Einsamkeit und Alleinsein zu berücksichtigen. Einsamkeit ist ein Geisteszustand, der nicht unbedingt mit sozialer Isolation verbunden ist.

Natürlich kannst du dich einsam fühlen, weil du körperlich allein bist. Aber ebenso kann es sein, dass du im Leben von Menschen umgeben bist und dich dennoch isoliert und unglücklich fühlst.

Wie die Glücksexpertin Gretchen Rubin in Psychology Today erklärt: “Die Einsamkeit fühlt sich auslaugend, ablenkend und aufwühlend an; die erwünschte Abgeschiedenheit fühlt sich friedlich, kreativ und erholsam an.”

Die Frage ist, wie du deine innere Blase neu kalibrieren kannst, so dass du von einem Zustand in den anderen wechselst. Es gibt auch praktische Schritte, die du unternehmen kannst, um den emotionalen Prozess in Gang zu bringen.

Entwicklung einer Routine

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Routinen sind ein wirklich gutes Mittel, um sich in der Gegenwart zu verankern: In Zeiten massiver Unsicherheit geben sie ein Element der Kontrolle zurück.

„Der Mensch ist ein Gewohnheitstier, unsere Gewohnheiten schaffen unsere Stimmung, und unsere Stimmung beeinflusst unser tägliches Leben erheblich,” sagt die Schriftstellerin in ihrem Artikel in Medium. „Unsere tägliche Routine ist das Herzstück unserer Gewohnheit. Ohne Routine wirst du Unproduktivität, Impulsivität und Gefühle der Verwirrung feststellen.“

Die Psychologin Bella DePaulo hat ausgiebig über das Alleinleben und die Vorteile des Single-Lebens geschrieben. Zurzeit lebt sie in Kalifornien selbstständig, und – obwohl sie zugibt, dass es schwieriger ist, als sie sich vorgestellt hat – die Routine hilft ihr dabei.

„Ich finde das Kokonieren tröstlich und vertraut.“ schreibt DePaulo in Psych Central. “Meine Alltagsroutine ist das, was sie schon immer war, außer dass sie nicht mehr durch gelegentliche Mittag- oder Abendessen oder andere Zusammenkünfte unterbrochen wird.”

Wenn dir das Alleinsein zu Hause etwas unangenehm ist, solltest du deine Routinen gründlich durchdenken. Nimm dir jeden Tag Zeit für das Wesentliche, wie Schlaf, Kochen und Essen, Bewegung, soziale Aktivitäten (der virtuellen Überzeugung), Arbeit und natürlich die alte Netflix/Margarita-Kombination – Bedürfnisse müssen schließlich sein.

Die Arbeit an einem Projekt

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Die Abgeschiedenheit bringt eine Menge mächtiger Vorteile mit sich (darunter Belastbarkeit und Produktivität) – aber der wohl wichtigste Vorteil ist die Fähigkeit, sich wieder aufzuladen und Platz im Kopf zu finden.

Allein zu sein ist eine seltene Eigenschaft in diesen hektischen Zeiten, in denen wir leben, und es wird nicht ewig so weitergehen. So schwer es derzeit auch vorstellbar ist, das Leben wird sich wieder normalisieren, wenn Wissenschaftler und Ärzte im Kampf gegen das Coronavirus vorankommen.

In der Zwischenzeit, wenn du allein lebst, ist diese Zeit jedoch voller Möglichkeiten. Während andere vor einer Bande kreischender Kinder Schiedsrichter spielen, kannst du die Zeit nutzen, um neue Energie zu tanken oder das Projekt voranzutreiben, das du immer vernachlässigt hast.

Möchtest du dein Wohnzimmer neu streichen? Nur zu. Hast du den Drang, ein ferngesteuertes Auto zu bauen? Die Welt liegt dir zu Füßen. Hast du Lust, mit dem Roman zu beginnen, von dem du immer geträumt hast, ihn zu schreiben? Es gibt so viele Anleitungen zum kreativen Schreiben, die nur darauf warten, dich zu inspirieren und zu erfreuen.

Du könntest eine Ebene darüber hinausgehen und diese Übung der Instagram-Therapeutin Lisa Olivera nutzen, um (tiefer als je zuvor) zu überlegen, wie du im Leben tickst. 

Shakespeare und Sir Isaac Newton sind nur einige wenige Ehrennamen, die in Zeiten der Selbstisolierung ein veränderndes Werk hervorgebracht haben. Wohin wird dich dein Projekt führen?

Wende dich an deine Gemeinde

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Wir sind darauf vorbereitet, im Rudel durchs Leben zu gehen, aber diese Rudelmentalität ist nicht gerade förderlich für die Sensibilität. Eine Harvard-Studie hat sogar herausgefunden, dass wir in Zeiten der Einsamkeit wahrscheinlich mehr Einfühlungsvermögen für andere entwickeln.

Dies mag zum Teil daran liegen, dass wir allein eine erholsame Zeit brauchen, um uns besser miteinander zu verbinden und bei unseren Interaktionen bessere soziale Tiere zu sein. Und zum Teil liegt es daran, dass wir, wenn wir außerhalb eines sozialen Umfelds operieren, die „Wir-gegen-die-Tiere“-Mentalität verlieren.

 „Wenn Menschen in einer Krise stecken, geht es nicht immer nur um dich: Es geht darum, wie man in der Gesellschaft ist“, sagt Jack Fong, Soziologe an der California State Polytechnic University, in The Atlantic.

„Wenn die Menschen diese Momente nutzen, um ihre Einsamkeit zu erkunden, werden sie nicht nur gezwungen sein, sich mit dem zu konfrontieren, was sie sind, sondern sie könnten auch ein wenig darüber lernen, wie sie die Giftigkeit, die sie in einem sozialen Umfeld umgibt, ausmanövrieren können.

Eine Möglichkeit, deine Denkweise in der Isolation zu verändern, besteht darin, deine Rolle innerhalb deiner Gemeinde zu überdenken. Kannst du einen zweiwöchentlichen Skype-Termin mit dem Freund vereinbaren, der sich deprimiert fühlt? Wie wäre es mit dem Liefern von Lebensmitteln für deinen älteren Nachbarn? Vielleicht musst du sozial distanziert sein, aber du kannst deine Beziehungen mehr denn je über lokale Selbsthilfegruppen und Videoanwendungen stärken.

Dies wird nicht nur deine Reserven an Einfühlungsvermögen anzapfen, sondern du wirst dich durch den Akt der Freundlichkeit auch besser fühlen: Es wird dir helfen, nach außen (statt nach innen auf deine eigenen Probleme zu schauen) und dein Selbstbild als guter, nützlicher Mensch zu stärken.

Sei präsenter mit dir selbst

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Wir definieren uns durch soziale Marker, weshalb Zeit allein (auch wenn sie uns aufgezwungen wird) eine wirklich tiefgreifende Wirkung haben kann.

„Ohne Abgeschiedenheit ist es leicht, sich vom Leben herumgestoßen zu fühlen, als würden wir immer nur auf das Neueste reagieren, oder als hätten wir nicht die Kontrolle, weil wir es in gewisser Weise nicht sind“, sagt Matthew Bowker, ein psychoanalytischer Theoretiker und Einsamkeitsforscher am Medaille College.

„Oder wir können uns am Ende gefälscht fühlen, als ob wir nur ‚durch die Bewegung‘ gehen, was eine Art von Leere ist. Ich glaube, diese Leere ist ein Teil der Gründe, warum so viele Menschen heute depressiv sind oder so etwas wie eine Depression erleben: Wir haben nicht genug Zeit, um unser ganzes Leben lang bei uns selbst zu sein, und deshalb haben wir das Gefühl, dass etwas Wichtiges in uns verloren geht.

Zeit allein – echte, ununterbrochene Einsamkeit – ist eine Chance, das eigene Identitätsgefühl auf eine Art und Weise zu stärken, die von anderen Menschen überhaupt nicht beeinflusst wird. Es kann sein, dass man sich anfangs nicht wohl fühlt. Vielleicht versuchst du wirklich, dich dagegen zu wehren, oder du fühlst dich zutiefst besorgt. Aber wenn du es schaffst, dich durchzusetzen, kannst du deinen Zweck auf eine Weise wiederentdecken, die ziemlich mächtig ist.

Und wenn dir das alles wie Hokuspokus klingt, denke daran. Die Zeit allein kann sich wirklich nervtötend anfühlen, besonders wenn man keinen Endpunkt in Sicht hat. Widerstehe also der Versuchung, nach vorne zu schauen. Bleibe in der Gegenwart, bleibe beschäftigt, hilf anderen, sei nett zu dir selbst und weiss, dass du – selbst bei all den seltsamen Dingen, die vielleicht innerlich aufgewühlt werden – auf der anderen Seite stärker hervorgehen wirst.

Fotos: Artem Beliaikin, Christin Hume, Freddy Castro, Leonie Wise and Ümit Bulut auf Unsplash

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